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美国童子军破产 什么原因?







美国童子军破产

面临大批性侵诉讼和可能支付的巨额赔偿,有百年历史的美国童子军协会18日向法院申请破产保护。

美国童子军协会1910年成立,累计成员超过1亿人,不少人日后成为总统、科学家、企业家等各界名人。上世纪70年代巅峰时期,这一组织成员超过400万人。然而,大批前成员近期站出来,说他们当年在这一组织中遭童子军团长和其他领导人员性侵。指控所涉性侵事件多数发生在上世纪60至80年代。美联社报道,纽约、新泽西、加利福尼亚等州放宽诉讼的法律时效限制后,数千人已经委托律师打算起诉。

报道说,上世纪20年代起,美国童子军协会把涉嫌性侵的成员和志愿者记录在案,截至今年1月,这个“黑名单”上共有7819人,受害者超过1.2万人。

美国童子军协会向位于特拉华州威尔明顿的联邦破产法院申请破产保护。美联社报道,破产保护将使这一组织获得喘息之机,但最终可能迫使其出售资产筹钱,成立一个赔偿基金,金额可能超过10亿美元。

美国童子军协会在声明中说,这一组织在破产保护期间将继续运营,同时地方童子军组织没有申请破产保护,因为它们是独立组织。

一、美国童子军协会申请破产重组以赔偿性侵受害者

美国童子军协会18日宣布其全国组织已经申请破产重组,筹资赔偿参加童子军活动期间遭受性侵的成员。

美国童子军协会当天发表声明说,他们已向法院申请破产重组,将成立一个“受害者赔偿信托基金”。根据美国破产法,申请方在得到法庭帮助进行债务重组的同时,能够继续运营。

声明说,童子军地方组织不受影响,因为它们在法律上同全国组织相互独立。

代表性侵受害者的美国律师保罗·莫内斯在社交媒体上说,美国童子军协会过去几十年来一直隐瞒性侵事件,申请破产将这一问题公之于众。

据美国媒体报道,半个多世纪以来,童子军中有超过1.2万名儿童遭受过性侵,超过7800名前童子军领队等被指控曾性侵他们负责的儿童。

美国童子军协会成立于1910年,是美国最大的青少年组织,拥有5岁至21岁成员近220万名以及约80万名志愿者。受性侵丑闻等因素影响,过去十年,美国童子军协会成员数量持续减少。

二、美国最大的青少年组织童子军因性侵官司申请破产

此前,在美国文化中,“童子军”通常是“诚实、真诚、乐于助人”的代名词,也往往被指称为“理想主义者”。

当地时间2月18日,美国最大的青少年组织——童子军(BSA)申请破产保护,这消息一出来,瞬间震惊了整个北美。

1、官司缠身不得不如此

申请破产保护的是童子军的全国性组织,他们向特拉华州威尔明顿市联邦破产法院递交了长达11章节的申请文件。

之所以如此,是因为这个历史悠久的青少年组织,正面临着无数前任成员的虐待及性虐待指控。

据一份稍早时披露的法庭证词,截至2020年1月,声称在童子军中遭受“童军领袖”暴力虐待和性虐待者高达12254人,而被控施虐者则多达7819人。目前尚不清楚究竟有多少受害者向法庭起诉,但有报道称,至少有数十名律师代表数千受害者,发起或集体诉讼和法律索赔。

这显然是一笔庞大的开支,为此童子军现有领导层已不得不在去年底、今年初相继抵押了包括得克萨斯州欧文市的总部、新墨西哥州面积达14万英亩的费尔蒙特牧场等不动产,但仍是杯水车薪。

破产申请书中列出的童子军资产在10亿美元至100亿美元之间,负债则在5亿美元至10亿美元之间,此前人们普遍预估的赔偿总额约在10亿美元左右。从BSA匆匆申请破产保护的姿态可以推断,情况要严重得多,以至于他们不得不冒整个组织崩溃的危险行此下策。

根据程序,申请破产可以让BSA暂停逐笔偿还索偿金,但这不过是暂时的。最终它仍不得不在“付出巨额赔偿换取被告庭外和解”和“对方拒绝和解最终诉诸公堂并付出巨大代价”间二选一——且还不是一个“二选一”,而是数百、数千甚至数万个“二选一”。

但究竟要赔多少,恐怕谁也没个准数,许多美国人已纷纷议论,BSA引以为豪并为自己带来巨大荣誉和利益的“地标性资产”,如露营地、远足小径等,最终恐怕都得“插标贱卖”。即便如此,也未必能“解套”成功。

2、“美国梦”传奇及其破灭

童子军创建于110年前的1910年2月8日,初衷是“通过向青少年灌输童子军誓言和法律价值观,令他们终其一生始终遵循法律和道德的选择”。

这个组织最初仅招收11岁-18岁男生,后来逐步扩大范围,成为覆盖5岁至21岁以上青少年的庞大团体。

2017年时该组织拥有99814个基层组织,2282584名注册成员。它是唯一获得国会宪章特许授权、享受不受反托拉斯法等约束的非政府组织。

长期以来,童子军作为“美国梦”传奇的第一页,被美国社会普遍视作树立“公民人格”的第一站。

2007年的一项研究称,美国约1.1亿人曾参加过BSA的活动,许多政治、经济、军事和科技界名人都曾是童子军。其中,前总统福特、登月第一人阿姆斯特朗、大导演斯皮尔伯格等,不仅是童子军,还都积极为童子军代言。2017年7月,特朗普还专门跑到西佛吉尼亚州在大型童子军集会上发表了演讲。

在美国文化中,“童子军”通常是“诚实、真诚、乐于助人”的代名词,也往往被指称“理想主义者”。

然而,这一切都随着一系列性侵和暴力虐待案的曝光而发生了改变:这些案件中最早的发生于上世纪60年代,最晚则是80年代发生的,受害者都是男性,其中许多人已年逾花甲。

“童军领袖性虐男童军”的传闻早已有之。对此,BSA一面竭力通过公关手段绥靖、化解,一面自上世纪80年代起采取了一些措施,直到2018年仅有5名受害者为人所知,BSA还曾经自诩“我们的措施行之有效”。

但2019年4月23日,纽约-新泽西吉安福卡罗和安德森律师事务所公布了两名涉嫌性侵近200名成员的童子军领袖姓名,并指出BSA对此早已知情却竭力掩饰,从而揭开了“童军诉讼”的盖子。

自此以后的大半年时间里,全美各地知名律师事务所和名“大状”们纷纷寻找身边潜在的受害者,众多沉默数年、数十年甚至大半生的受害者也鼓足勇气站出来,和让儿时的他们梦起、梦破的BSA对簿公堂。
那些受虐者许多已是六七十岁的老人,而施暴者年龄更长,有些甚至早已去世。但“和尚”跑了还有“庙”,不是吗?

2019年,纽约、亚利桑那、新泽西和加州相继通过法律,令长期遭受虐待的受害者更容易提出索赔,这令BSA的处境更加险恶,也成为其寻求破产保护的最主要因素。

3、破损还能补吗?

很显然,BSA还抱着“死中求生”的想法,正因如此,他们才竭力寻求庭外和解;也因如此,他们才一方面申请总部破产保护,一面强调“地方分支不破产”和“所有童军计划依旧”。

但覆水难收,破洞还能补吗?

有美国网民在社交平台辛辣指出,这种丑闻对价值观和社会信念的冲击是根本性的,绝非危机公关和个案赔偿所能轻易化解。

不仅如此,因为巨大的荣誉和影响力,BSA曾是英特尔、艾默生、UPS、辉瑞、孟山都、美国银行、富国银行、GE、礼来等跨国公司和众多知名团体、个人争相赞助的宠儿,但2012年英特尔和UPS已大幅削减了赞助。

自2020年1月起,最大的资助者——基督教后期圣徒教会(即我们所熟知的“摩门教会”)也宣布结束自1913年开始的赞助。随着丑闻的大爆炸,相信会有更多的企业、组织和个人带着他们的钱远离这个“丑闻发源地”。

BSA前景如何?恐怕注定黯淡。

三、为赔偿8000性侵受害者,美国这家百年组织申请破产

还记得电影《飞屋环游记》里的那个小胖纸罗素吗?

罗素为了获得童子军的“品德徽章”,从而开启了与老爷爷卡尔的飞屋环游。

而就在昨天,这个可以给小罗素颁发“品德徽章”、美国最大的青少年团体组织——美国童子军向法院申请了破产保护,并称此举是为了再赔偿性侵受害者。

原来,美国童子军组织(Boy Scouts of America)因童子军被性侵而面临数百起诉讼,涉及八千名受害者,早已不堪负荷。 而申请破产后,该组织可以将所有诉讼整合到一个案件中,通过集体诉讼来尽可能保障每个受害者的权益。

就在去年4月,这个组织曝出在1944年至2016年的72年间,有“1万2000多名孩子遭到侵害,施害者达7800人”的惊天丑闻,在当时引起巨大轰动,令全世界震惊。

根据当时的报道,实施了侵害行为的可能基本都是美国全国各地童子军组织中的领队和教员,也包括一些志愿者。 这些人负责带领孩子们完成各种项目,或者负责他们的生活和训练,所以他们有更多与孩子们接触的机会。

此外,还有消息人士透露,实际受害人数可能更多。

而在此之前,媒体也有陆续披露过关于童子军组织的侵害儿童的案件。

2010年,俄勒冈州波特兰市的一家法院就曾判决美国童子军向一名被侵害的前成员赔偿1850万美元。

在这次申请破产的材料中,美国童子军组织称,他们目前的资产为10亿到100亿美元,负债在1亿到5亿美元之间。美国童子军组织还称,申请破产保护可以补偿性侵受害者,他们将建立一个“受害者赔偿信托基金”来执行这一过程。

此外,美国童子军的全国主席Jim Turley发表公开道歉信。他称,“我为你们曾在童子军时期遭受的伤害和以此带来的痛苦而深感痛心”,“是我们辜负了我们应该保护的孩子”。

与此同时,他还希望更多的受害者可以勇敢站出来,从“受害者赔偿信托基金”中获得赔偿。

“美国童子军”成立于1910年,至今已有110年的历史。

成立以来,有超1.1亿的美国青少年加入过这个组织。

“美国童子军”曾是美国各行业领袖的培训基地,很多人都以在童子军组织服役为骄傲。美国前总统福特、第一位登上月球的宇航员阿姆斯特朗、亿万富翁布隆伯格和著名导演斯皮尔伯格都曾荣获“鹰级童子军”奖章。

此外,美国很多总统、将军、商业领袖在青少年成长时期都是“童子军”成员。例如美国现任总统特朗普,前任总统奥巴马、克林顿、罗斯福、艾森豪威尔等。

而现在,就是这样一个百年组织,却因为缠身的性侵指控而信誉扫地,风光不再。

四、百多年美国童子军因丑闻申请破产保护,被称为美最大青年团体

当地时间周二,(Boy Scouts of America,简称BSA)宣布已根据美国破产法第11章申请破产保护。美联社2月18日报道,该组织向位于特拉华州威尔明顿的联邦破产法院提出了破产申请。

目前,律师们正代表数千名声称自己在儿童时期曾被童子军团长或其他领导成员虐待的男性寻求和解。

据报道,在申请破产保护后,该机构可以暂时搁置诉讼,但最终可能不得不出售房产或采取其他行动,为可能超过10亿美元的赔偿基金筹集资金。

该文件列出的BSA资产在10亿至100亿美元之间。据美联社报道,该组织的负债在5亿到10亿美元之间。

美国童子军主席兼首席执行官罗杰·莫斯比在周一的一份声明中证实了这一说法,“BSA非常关心所有的虐待受害者,并真诚地向所有在童子军期间受到伤害的人道歉”。

他继续说道,“虽然我们知道没有什么可以挽回受害者所遭受的悲惨虐待,但我们相信第十一章的程序,连同拟议的信托结构,将为所有受害者提供公平的补偿,同时维持BSA的重要使命。”

声明还指出,童子军项目和地方议会是独立的组织,不包括在文件中。据美联社报道,包括纽约、亚利桑那、新泽西和加利福尼亚在内的几个州通过了法律,扩大了限制状态规则的适用范围,并允许那些在儿童时期遭受虐待的人有更多的时间来立案。

美国童子军又称美国童子营,成立于1910年(2月8日),是美国童子军运动中成立的一个民间组织,在其他一些国家也有它的组织,这是美国最大的青年团体。

据美联社报道,加入该组织的美国儿童数量已从上世纪70年代其最高会员年的400多万降至200万以下。该组织去年宣布,将正式允许女孩加入其组织。

五、美国童子军协会申请破产重组以赔偿性侵受害者

美国童子军协会18日宣布其全国组织已经申请破产重组,筹资赔偿参加童子军活动期间遭受性侵的成员。

美国童子军协会当天发表声明说,他们已向法院申请破产重组,将成立一个“受害者赔偿信托基金”。

根据美国破产法,申请方在得到法庭帮助进行债务重组的同时,能够继续运营。

声明说,童子军地方组织不受影响,因为它们在法律上同全国组织相互独立。

代表性侵受害者的美国律师保罗·莫内斯在社交媒体上说,美国童子军协会过去几十年来一直隐瞒性侵事件,申请破产将这一问题公之于众。

据美国媒体报道,半个多世纪以来,童子军中有超过1.2万名儿童遭受过性侵,超过7800名前童子军领队等被指控曾性侵他们负责的儿童。

美国童子军协会成立于1910年,是美国最大的青少年组织,拥有5岁至21岁成员近220万名以及约80万名志愿者。受性侵丑闻等因素影响,过去十年,美国童子军协会成员数量持续减少。

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